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美国奖学金制度

美国的教育体系及质量在全世界都是相对领先的,除了这一点,美国丰厚的奖学金制度也是吸引全球优秀学子趋之若鹜的重要原因之一。很多梦想出国深造的学子苦于财力有限,往往梦想止步,奖学金制度的设立不仅为求学者打开方便之门,更为全世界人才的培养提供了有力支持。

尤其是近年来媒体经常会报道一些美国的中国留学生轻松拿到价值数十万至上百万人民币全额奖学金的新闻。这直接证明了美国奖学金制度的强大。那么美国的奖学金有哪些种类?又是如何评定的?申请奖学金需要具备哪些条件?奖学金和助学金有什么区别?下面来为您一一详解美国的奖学金制度,以便您根据自身实际情况选择适合自己的学校。

美国的奖学金制度分两个阶段本科阶段(高中毕业申请美国本科)和研究生阶段(有本科学位,申请硕士或者博士研究生)。这两个阶段有着不同的奖学金制度,二者的申请方式、奖金档位也各有区别。

本科阶段

对于本科阶段的申请者来说,美国的奖学金其实是助学金的一种,称为:

Financial Aid,一般缩写为FA。在美国,教育的公平性体现在很多方面,FA助学金的设立就是为那些家境相对较差的学生提供资金补助而设立的。因此助学金( need based FA)的申请和发放都需要考虑申请者的家庭经济状况。申请该种奖学金,需要充分调查申请者的家境,然后再决定是否给予奖学金和匹配多少奖学金的问题。

很多学校在录取时通常会让申请者提供详细的家庭收入证明和财产状况。除此之外还有一种是不考虑家庭状况的,那就是奖学金( merit based scholarship),该奖学金主要根据申请者的研究成果和学术成果,更看重申请者的综合素质。也就是说不管你是富二代还是官二代,亦或是平民百姓家的贫苦子弟,只要你素质过硬都可以为你提供相应的奖学金。

对于那些没有拿到美国绿卡的国际学生来说,美国的大学在奖学金设置过程中也会进行区别对待。以公立大学为代表的一些美国高校一般不给国际学生提供 need based FA,只有少数学生能够获得奖学金( merit based scholarship)这种真正意义上的奖学金。

然而对于私立学校来说,他们为了招收更多的学生,往往会为学生提供多种奖学金,以此吸引更多学生报考。这也是为什么中国的学生经常扎堆拿到一些美国大学的奖学金,而一部分学校则根本没有的原因。是否提供”merit based scholarship”和”need based”两种奖学金甚至成为判断美国高校是公立还是私立的依据之一。

当然在执行过程中也会有一些变化,比如有的学校是提供全额奖学金的,而有的则只提供部分奖学金。前者不受家庭经济环境影响,一旦录用,就会是全奖被称为“need blind”,后者会将学校能够足额提供给你奖学金列入录不录取的重要参考被称为“need aware”。

关于本科生如何申请美国大学奖学金有以下几个方面需要注意:

1.政策优先,量力申请

在竞争日益激烈的情况下,很多美国留学的申请者往往忽视自身实力和美国高校政策,盲目选择一些远高于自身标准的学校,造成申请失败。除非自己真的是冠绝一方,实力超然,自信在中国的竞争者中出类拔萃,才可能打动美国招生人员。像哈佛、耶鲁、普林斯顿、麻省理工、威廉姆斯学校和艾姆赫斯特学院这些学校,都是“need blind”。钱的问题也就不用考虑了。

然而对于很多申请留学的人来说,最好还是要根据实际的家境等客观条件来决定要多少FA。如果家财万贯,这点费用根本不在话下,那么完全可以放弃申请FA,全部自费,这样就可以不用那么费力,对自己的申请也比较有利,同时很多家境贫困的申请者也多了一份机会。当然也不排除有的学生申请FA是出于虚荣心或者要在其他同学面前证明自己的绝对实力。然而,这样一来也就存在被拒绝的风险。因为那些执行 need blind政策的学校也会充分考虑申请者FA的申请状况。

2.在选择学校时充分考虑FA需求

顶尖的优秀学霸毕竟是少数,申请留学的学生也不全都是家境优厚。对于一般的留学申请者来说,在留学学校选择上可以着重选择学费相对比较便宜的公立性质的大学或者LAC一类的。虽然学费相对要高一些,

但是在奖学金设置上,通常额度也会大很多,所以在预算有限的情况下,就要综合性地考虑学校的学费状况,以及学校能够提供多大额度的奖学金资助。然后再根据自身的需求理性选择申请留学的学校,提高留学的性价比。

研究生

同本科生不同,在申请研究生留学时,美国的大学奖学金只有“meit based”一种,“need based FA”类型的奖学金是不存在的。因此在申请留学美国时,大部分的国际大学生一般能够得到以下几个种类的奖学金:一种是全奖,有助学金( Fellowship),助教( Teaching Assistantship),助研( Research Assistantship),另一种是学费减免的奖学金( Tuition Waive,Scholarship)。

Fellowship,这种类型是相对比较轻松的,不需要付出太多,也不用干活,基本上是白给的。完全可以自给自足,甚至有的成功申请者带着家属一起生活,生儿育女都不成问题,当然他们都比较节省。更有甚者在几年时间就能买一辆不错的汽车。

助教这种类型的奖学金一般是由所进入院系缴纳学费,还会一定的生活费用供平常花销。但是需要付出一定的代价,比如每周要提供20小时左右的工作。跑跑腿或者帮助管理图书馆、休息室之类的小活。当然不同的学校会有不同的项目规定。总之是要付出一定的劳动的。

助研这种类型所招收的学生的学费是招收学生的教授自己从某一个科研项目经费中抽出一些钱来帮助学生交学费、发生活费,当然就像助教类型一样,也需要每周提供20小时左右的工作。但还要根据教授的实际要求需要来安排工作的时长和时段。

随着市场竞争越来越激烈,为了吸引到足够多的学生,有些学校在申请奖学金的时候会根据每个学生的个人实力给出学费减免(从1/4到全免都有),或者一些小的奖学金(多在几千美元到1万美元)。当然不同学校也会有不同的叫法。

从近几年来看由于市场需求不断攀升,中国申请赴美留学的学生数量也节节升高,当然,申请研究生奖学金的学生也越来越多,那么现实中研究生奖学金的发放情况究竟如何呢?

1.研究生的奖学金是连带的不需要再去额外申请

大多数学校在评审的时候一般都会自动根据申请人的实力来决定是否给予奖学金,以及奖学金数额的大小,因为这种类型的奖学金一般都是 merit based,不需要单独提交其他的申请材料。

2.新申请的奖学金,全奖类的一般只有博士生能够拿到,硕士生相对难度比较大

美国的奖学金制度是同美国的经济状况紧密相关的,当经济出现问题时,奖学金的发放也会相应缩水。所以前些年出现的全奖学金现在已经很少了。学校更愿意把全额奖学金或者学校和教授的经费给那些能够为学校和教授本人带来更多贡献和最直接利益的学生。但申请留学去同为北美地区的加拿大仍然可以拿到全额奖学金。所以要想在美国完整地读完研究生硕士学历就需要准备一年左右的费用。并通过勤工俭学等方式完成学业。

3.奖学金不同对申请者的要求重点也不尽相同

美国大学的全额奖学金虽然为高能力学生的,但是评定过程却十分严格,也会有不同的等级划分,全额奖学金属于级别最高的,申请难度也是最大的,不仅仅有硬实力的比评,比如“GT”成绩单、大学成绩绩点、过往教育经历等,

同时也有软实力的要求,比如在专业上的造诣、论文发表等。助教因为是学院出钱,所以比较注重一些硬性指标,“GT”成绩单、大学成绩绩点、论文发表字数与篇幅等。助研由于是教授本人出钱所以侧重点更多是在软实力方面,比如学生的自身能力是否是同自己所教授的专业相关等。教授往往都有个人偏好,如有的教授喜欢知识面广学识渊博的学生,有的教授则认为学生的语言天赋很重要,因此助教和助研不是单方面,而是相互结合渗透,综合能力仍占有重要地位。

以上所讲是根据美国现行的一些奖学金制度进行梳理,因为赴美留学的人数每年都在递增,逐渐成为潮流,因此各个学校在执行奖学金制度时也会结合自身实际做出一些调整。各位学生及学生家长可以根据自身条件进行选择和决定以何种方式争取奖学金降低留学成本。

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